¿Qué es Rotary?

Rotary International es una organización mundial compuesta de líderes empresariales y profesionales que prestan servicio humanitario, y promueven el desarrollo de la buena voluntad y la paz.

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¿Qué es Rotary?

Rotary International es una organización mundial de voluntarios, compuesta de líderes empresariales y profesionales que prestan servicio humanitario en sus comunidades, y promueven el desarrollo de la buena voluntad y la paz.

Aproximadamente 32.000 clubes rotarios , en más de 200 países y regiones geográficas, llevan a cabo proyectos para abordar los problemas del mundo actual, incluidos: el analfabetismo, las enfermedades, la pobreza y el hambre, la falta de agua potable y el deterioro del medio ambiente, a la vez que fomentan la aplicación de elevadas normas de ética en sus respectivos campos.

La Fundación Rotaria es la entidad privada del mundo que otorga el mayor número de becas educativas internacionales, sufragando anualmente el intercambio de más de 1.000 becarios que cursan estudios en el extranjero, a la vez que desempeñan el papel de embajadores culturales. Rotary también colabora con siete prestigiosas universidades del mundo, a fin de promover la oportunidad de obtener una maestría en estudios sobre la paz y la resolución de conflictos.

Polio Plus es el programa insignia de Rotary. Cuando se erradique la polio de la faz de la Tierra, los rotarios habrán contribuido con 850 millones de dólares e innumerables horas de trabajo voluntario para proteger contra el mal a más de 2.000 millones de niños de 122 países. Rotary lidera la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio, junto con la Organización Mundial de la Salud, la UNICEF, y los centros de EE.UU. para el control y la prevención de enfermedades.

Fundada en Chicago en 1905 como la primera organización mundial de clubes dedicada al servicio voluntario, Rotary se extendió rápidamente alrededor del mundo. Hoy en día, los clubes se reúnen semanalmente para planificar proyectos de servicio, debatir temas locales y globales, y disfrutar del compañerismo. Los clubes son entidades aconfesionales y apolíticas, abiertas a todas las razas, culturas y credos.[/fusion_text]

La historia de Rotary

El primer club de servicio del mundo, el Club Rotario de Chicago, Illinois, EE.UU., se fundó el 23 de febrero de 1905 bajo la dirección de Paul P. Harris, abogado que deseaba recrear en una asociación profesional el ambiente amistoso que caracterizaba a los pueblecitos en los que había transcurrido su juventud. El nombre Rotary denota la práctica inicial de reunirse en las oficinas de los socios en forma rotativa.

La popularidad de Rotary se extendió raudamente y después de una década, se fundaron clubes desde San Francisco y Nueva York, a Winnipeg, Canadá. En 1921, ya se habían formado clubes en todas partes del mundo, y un año después la organización adoptó el nombre de Rotary International.

A medida que Rotary crecía, su misión se ampliaba más allá de los intereses profesionales y sociales de los socios de los clubes. Los rotarios aunaron recursos y aportaron su talento para servir a los necesitados. La dedicación de la entidad a este ideal se expresa claramente a través del lema Dar de Sí antes de Pensar en Sí.

En 1925, Rotary contaba con 200 clubes con más de 20.000 socios. El prestigio de la organización atrajo a sus filas a presidentes, primeros ministros y una amplia gama de personas destacadas, entre ellas el novelista Thomas Mann, el diplomático Carlos P. Rómulo, el médico y paladín de causas humanitarias Albert Schweitzer y el compositor Jean Sibelius.

La Prueba Cuádruple

En 1932, el rotario Herbert J. Taylor creó La Prueba Cuádruple, código de ética que Rotary adoptó 11 años después. Esta prueba, traducida a más de 100 idiomas, consiste en las siguientes preguntas:

De lo que se piensa, se dice o se hace:

  1. ¿Es la VERDAD?
  2. ¿Es EQUITATIVO para todos los interesados?
  3. ¿Creará BUENA VOLUNTAD Y MEJORES AMISTADES?
  4. ¿Será BENEFICIOSO para todos los interesados?

Rotary y la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial numerosos clubes se vieron forzados a disolverse mientras que otros se aprestaron a proporcionar socorro a las víctimas de la guerra. En 1942, de cara a la futura posguerra, los rotarios convocaron una conferencia para promover los intercambios educativos y culturales en el ámbito internacional. Este evento fue el precursor de la UNESCO.

En 1945, prestaron servicio 49 rotarios en 29 delegaciones ante la Conferencia para la Fundación de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Rotary aún participa directamente en las conferencias de esta entidad, mediante el envío de observadores a las reuniones importantes e incluye información sobre la ONU en sus publicaciones.

“Son muy pocos lo que no reconocen las buenas obras que realizan los clubes rotarios de todo el mundo libre”, afirmó en cierta ocasión el estadista británico Winston Churchill.

En los albores del nuevo siglo

A medida que se aproximaba el siglo XXI, Rotary se abocó a trabajar para atender a las necesidades de la cambiante sociedad, ampliando sus actividades de servicio para abordar problemas acuciantes como el deterioro de los ecosistemas, el analfabetismo, el hambre en el mundo y los niños en riesgo.

En 1989, la organización aprobó la admisión de mujeres en los clubes del mundo entero y ahora cuenta con más de 145.000 socias en sus filas.

Tras el colapso del Muro de Berlín y la disolución de la Unión Soviética, se formaron o reestablecieron clubes rotarios en Europa Central y Oriental. El primer club ruso se constituyó en 1990, y la entidad experimentó un crecimiento acelerado en los años posteriores a tal evento.

Transcurrido más de un siglo desde que Paul Harris y sus compañeros fundaron el club que dio origen a Rotary International, los rotarios siguen enorgulleciéndose de su historia. Como homenaje al primer club, los rotarios han preservado el lugar original de las reuniones, la Sala 711 del Edificio Unity, de Chicago, restaurándolo y manteniéndolo como en 1905. Durante varios años, el Club Paul Harris 711 se encargó de conservar dicho recinto para que lo visitaran los rotarios. En 1989, después de que se anunciara la demolición del edificio, los socios del club desmantelaron cuidadosamente la oficina y rescataron los elementos del interior, incluidas las puertas y radiadores. En 1993, la Directiva de RI estableció un local permanente para la Sala 711, en el piso 16 de la Sede Mundial de RI, en la vecina localidad de Evanston, Illinois, EE.UU.

En la actualidad, la organización cuenta con más de un millón doscientos mil rotarios, afiliados a más de 32.000 clubes en aproximadamente 200 países y regiones del mundo.

Los Programas de Rotary Internacional

Los siguientes programas y oportunidades de servicio de RI tienen por objetivo ayudar a los rotarios a remediar los problemas de sus propias comunidades y brindar asistencia a la gente necesitada de todo el mundo.

Grupos para Establecer Contactos Mundiales Abarcan las Agrupaciones de Rotary (integradas por rotarios que comparten intereses recreativos o profesionales) y las Agrupaciones de Acción Rotaria (que centran su labor en las actividades de servicio). Todos los rotarios y sus cónyuges, así como todos los rotaractianos, pueden participar en los más de 70 Grupos para Establecer Contactos Mundiales.

Interact Organizaciones de servicio patrocinadas por los clubes rotarios a las que pueden afiliarse jóvenes de entre 12 y 18 años de edad. Funcionan más de 12.300 clubes Interact en 133 países.

Rotaract Clubes organizados por los clubes rotarios con el objetivo de promover las aptitudes de liderazgo, el desarrollo profesional y la voluntad de servicio en los que pueden participar adultos jóvenes de entre 18 y 30 años de edad. Funcionan más de 8.000 clubes Rotaract en 167 países.

Grupos de Rotary para Fomento de la Comunidad (GRFC) Grupos de personas no rotarias que llevan a cabo iniciativas de servicio para mejorar sus respectivas comunidades. Funcionan más de 6.800 GRFC en 78 países, cuya organización y patrocinio es responsabilidad de los clubes rotarios.

Intercambio Rotario de Amistad A través de este programa, se insta a los rotarios y sus familias a intercambiar visitas entre sus respectivos países, alojándose en los hogares de los rotarios visitados, lo cual les permite conocer la cultura del país en forma directa.

Voluntarios de Rotary A través de este programa, los rotarios y otros profesionales cualificados tienen la oportunidad de aportar sus servicios y experiencia a los proyectos humanitarios locales e internacionales.

Intercambio de Jóvenes de Rotary Ofrece a los estudiantes de entre 15 y 19 años de edad la oportunidad de viajar al exterior en el marco de intercambios culturales cuya duración puede variar entre una semana y un año lectivo. Los clubes y distritos rotarios sirven como patrocinadores y anfitriones de más de 8.000 estudiantes de intercambio por año.

Seminarios de Rotary para Líderes Jóvenes (RYLA) Se realizan con el patrocinio de los clubes y distritos rotarios a fin de motivar a los adolescentes y jóvenes de entre 14 y 30 años de edad a mejorar sus aptitudes de liderazgo y brindarles reconocimiento.

Servicio en la Comunidad Mundial (WCS) A través de este programa, los clubes y distritos rotarios de al menos dos países implementan conjuntamente proyectos de servicio en la comunidad.

La Fundación Rotaria también ofrece varios programas, como PolioPlus.

La Fundación Rotaria

La misión de la Fundación Rotaria es propiciar que los rotarios impulsen la comprensión mundial, la paz y la buena voluntad a través del mejoramiento de la salud, el apoyo a la educación y la mitigación de la pobreza. La Fundación Rotaria es una corporación sin ánimo de lucro, que depende enteramente de las contribuciones voluntarias que efectúan los rotarios y los benefactores de Rotary International, quienes comparten la visión de un mundo mejor.

La Fundación Rotaria tiene diversos programas, entre los que destaca Polio Plus.
Gracias a su contribución a Polio Plus, Rotary International está a punto de llegar a la meta de recaudación de USD 200 millones, para de esa manera equiparar las subvenciones – desafío por USD 355 millones otorgadas por la Fundación Bill y Melinda Gates. El monto total de USD 555 millones que se esperan recaudar, financiarán directamente campañas de inmunización en los países en desarrollo, donde la polio continúa dejando paralíticos a los niños, despojándolos de su futuro y acentuando las dificultades que deben enfrentar sus familias.

Mientras persista la amenaza de la polio en el mundo, ningún niño estará a salvo, independientemente de donde se encuentre. Es mucho lo que está en juego.

“Si tenemos la fortaleza para llevar este esfuerzo hasta sus últimas consecuencias, erradicaremos la polio.” Bill Gates

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